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Construir comunidades como se construye un establo

Un vistazo a la participación inclusiva en acción

¿Cómo podemos trabajar juntos para solucionar problemas, crear comunidades fuertes y mejorar nuestro bienestar colectivo? Este es un verdadero desafío, que con frecuencia se deja en manos de los representantes del gobierno. No obstante, Peter MacLeod, un experto de Toronto en participación ciudadana destaca que la fuente del liderazgo público puede, en realidad, estar dirigida por el público (o como a veces MacLeod se refiere a ellos, a los constructores de establos.

“En términos generales, quiero pasar menos tiempo planteando preguntas de sondeo a las personas y pasar más tiempo invitándolas a ser constructores de establos”, dice. “Cuando pruebas y construyes un establo, las personas aportan diferentes competencias”.

Por ejemplo, algunas personas son buenas en la altura y pueden clavar tablas desde un andamio, mientras que las competencias de otras podrían ayudar a alimentar a los trabajadores, mover materiales o prestar primeros auxilios.

Para ayudar a favorecer una construcción moderna de establos, MacLeod trabaja con las agencias y organizaciones del gobierno para encontrar formas creativas de invitar a que los ciudadanos participen en sus esfuerzos. Para hacerlo, MacLeod ayudó a las organizaciones a hacer cosas como crear paneles de ciudadanos a través de loterías, donde se seleccionan a personas en forma aleatoria para ayudar a trabajar en concejos y ayudar a dar forma a su gobierno local a través de una participación significativa. En este caso, “ganar la lotería” ofrece la oportunidad de hacer que se escuche su voz: y esto terminó siendo una ventaja muy popular para los que resultaron seleccionados. Y los impactos son significativos. Los paneles de ciudadanos incidieron en la reglamentación y legislación de Canadá, incluyendo todo desde el pago del consejero de Alberta hasta las políticas de planificación municipal en Toronto.

“Una de las virtudes fundamentales que surgen de los procesos comunitarios y espacios públicos, donde las personas tuvieron la posibilidad de conocerse, trabajar juntas, analizar las ideas y puntos de vista de los demás, es que podemos ser vistos y ver a los demás”, dice MacLeod.

Aquí, en el Condado de Adams, tanto Anythink como la Ciudad de Commerce City se embarcaron en sus propios esfuerzos de participación para ver con los ciudadanos cómo mejorar sus servicios a fin de satisfacer las necesidades del público.

Mesas redondas para el futuro

A principios de este año, Anythink consultó a la comunidad del Condado de Adams sobre su visión respecto al futuro a través de una serie de 23 mesas redondas como parte de su proceso de planificación estratégica. Para estas mesas redondas se invitó a las personas a compartir, soñar e incluso diseñar sus barrios ideales con cartulinas y marcadores. Los participantes vinieron de diferentes contextos: algunas mesas redondas estaban abiertas al público, mientras que otras incluyeron a grupos ya organizados como expertos jardineros, la Liga de Mujeres Votantes o iglesias. Se planteó a los asistentes una serie de preguntas que fueron desde “¿Se identifica como una persona urbanita, suburbanita o rural?” hasta “¿Qué sueños y esperanzas tiene para su familia?”

Los resultados reflejaron a una variedad de puntos en común: a las personas les gustan los centros de las ciudades, los pequeños negocios independientes y las oportunidades para que sus familias obtengan una educación de valor y capacitación profesional. Las personas también percibieron el valor que tiene encontrar formas de vincularse mejor con sus vecinos, y vieron a la biblioteca como un posible facilitador de esos vínculos, sugiriendo actividades para construir comunidad como fiestas de la cuadra y foros que la biblioteca podría ayudar a realizar o financiar. Los miembros de la comunidad también mostraron interés en servicios como un centro de ciencias prácticas para niños, exhibiciones culturales y de museos históricos y servicios de edición de libros. Con esta información disponible, Anythink está analizando las formas en que puede ayudar a satisfacer estas necesidades de los residentes del Condado de Adams, y cómo continuar la participación de la comunidad para obtener sus comentarios e intercambiar información en forma continua.

Si bien la recopilación de información para el plan estratégico de Anythink se ha completado, “Anythink presentará conversaciones como esta más periódicamente para lograr la participación de nuestra comunidad, desarrollando nuestro servicio para que siga siendo relevante”, dice Steve Hansen, consultor de planificación estratégica de Anythink. “Esto ayuda a la biblioteca a asumir un rol más activo en el fortalecimiento de la red de nuestra comunidad, contribuyendo a la resiliencia de la comunidad y encontrando más oportunidades para las personas que viven y trabajan aquí”.

El cambio guiado por la fuerza de trabajo

Los líderes de la Ciudad de Commerce City, la tercera ciudad de más rápido crecimiento de Colorado, están analizando cómo pueden construir una comunidad más inclusiva en vista del rápido crecimiento. Una forma de trabajar hacia ese objetivo es la creación de la Fuerza de Trabajo de Participación Latina (Latino Engagement Taskforce, LET), un grupo compuesto por miembros de 12 comunidades latinas que se reunieron durante seis meses en 2016 y 2017 para lograr una participación constructiva y centrada en lograr soluciones sobre cómo la ciudad puede involucrar, lograr el compromiso y atender de forma significativa a su comunidad latina.

“La comunidad latina es una parte muy importante de lo que hace que Commerce City sea una ciudad única y muy diversa”, dice Julia Virnstein, vocera de la Ciudad de Commerce City. “Como ciudad, es importante que nos involucremos con esta comunidad para comprender mejor sus necesidades y deseos.”

Para poner esto en práctica, todas las integrantes femeninas de LET identificaron problemas y temas de interés para un alcance comunitario significativo, que van desde la interacción con la policía hasta la educación y eventos y comunicación con la ciudad. Las barreras sistémicas, que incluyen el idioma, o los malos entendidos culturales se documentaron como factores que evitan que las diversas comunidades participen cívicamente. Para la LET, la idea fue eliminar esas barreras y plantear recomendaciones en función de los comentarios que aportó la comunidad. Al presentar estos encuentros, la LET pudo reunir información crítica para ayudar a la Ciudad de Commerce City a ser más inclusiva de su población latina.

La conclusión más importante que se obtuvo de esta fuerza de trabajo, según su informe, es que la ciudad puede mejorar su trabajo en cuanto a la participación con la comunidad latina en todas las áreas de gobierno, en especial, proporcionando información en español. Desde entonces, la ciudad ya se puso a trabajar al respecto a través de la realización de conferencias telefónicas en español sobre temas como inmigración y servicios ciudadanos y garantizando una traducción de alta calidad al español de todos los materiales.

Con esta participación inclusiva en acción, que ya incide en la forma en que la ciudad atiende a sus residentes, la Ciudad de Commerce City ve este impacto guiado por los residentes como una tendencia que vale la pena que continúe. ■

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